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What do you actually do? – Astrid Kajsa Nylander

Astrid Kajsa Nylander may share her crowded Neukölln studio with two other artists, but it’s not difficult to spot which works belong to her. United by their vivid, almost garish colour combinations, Nylander’s painings stand out even in a room teeming with objects. “I was always very drawn to the idea of colour as a physical phenomenon,” she explains. “I want my paintings to be a space that the body reacts to.”

Born in Gothenburg, Sweden in 1989, Nylander cites the Gothenburg Colourists and the Skagen painters—two Scandinavian collectives active at the turn of the 20th century—as early influences on her colour palette. It’s easy to see why; known for their vibrant, light-filled canvases, both groups utilized colour as a tool to evoke emotion in their respective audiences. A less likely inspiration, Nylander tells me over tea and slices of cake, comes in the form of traffic signs. “When I was a teenager my hobby was to go out at night and steal them to put in my room,” she says with a laugh. “I thought they were the most amazing, beautiful things.” Nylander hasn’t always considered herself a painter. Starting her studies at the HFBK in the sculpture department, it was only during an exchange in the context of the Art School Alliance Program (ASA) at the San Francisco Art Institute that she began working on canvas. Based on a set of drawings Nylander made while she was still in Hamburg, her first painting series, minijobs, dates from this time. The series comprises images of buttons rendered in oil paint on shaped, sometimes pre-stretched canvases, an idea that suddenly came to Nylander during a trip to an art supplies shop. “I immediately had this ding moment of, yes, that’s how they should be,” she says.

The title of the series comes from both their diminutive size and the German concept of the “mini job,” a type of employment in which employees can only earn up to 450 euros, exempting them from paying income tax. Although the title came after she’d already started the paintings, Nylander’s buttons, which have looping painted “strings” that seemingly connect them to the canvas, could be seen as a metaphor for the lack of financial freedom that comes from these restricted roles. “You can’t make more money because then you get in trouble,” she says. “It’s a job that makes you dependent—you’re either relying on your family, your partner, or undeclared income.”

There is also a gendered aspect to this. As critic Francesca Lacatena pointed out in her 2019 essay on the minijobs series, last year two thirds of “mini-jobers” were women. “This special status,” she wrote, “was originally justified by the supposed limited labor market attachment of the country’s married women whose role in the traditional family model was at best that of supplementary income earner.”

It bears repeating that women, alongside the myriad of other challenges they face, are still paid 80 cents for every dollar a man earns (for women of colour this statistic is even worse). As a female artist, Nylander has tried to combat the current system—“which is basically working against you”—by collectivizing. While still a student she was a member of the Hamburg-based feminist collective CALL. After graduation she moved to Berlin to take part in Goldrausch, a program for female artists offering 15 women per year workshops in professional development in an attempt to combat the most frequent challenges faced by female artists. “I think it’s important to be with other female artists in a group to share questions, dreams, and insecurities,” explains Nylander. “It’s pointless to try and solve these problems alone.”

For her latest series, these interests found their way onto her canvases. Based on protest signs from the 2017 Women’s March, the series began out of an interest in the allure of the analogue in our digital age. “We do everything on a computer now,” Nylander explains, “but it occurred to me during the protests that when we go out in the streets we're still taking paint and making these often quite personalized posters.” As with the minijobs series, many of these pieces exist somewhere between objects and paintings—they function as, and are representations of, signs of protest. “In the beginning,” Nylander continues, “I was wondering how I could actually transform these signs into paintings. Then I came to the idea that it would actually be interesting to just paint them as they are—like a study.”

At her recent solo exhibition at the Kunstverein Siegen, Nylander showed these “studies” alongside a large-scale painting featuring further images of posters from the protest with flowers that are growing in and around fences. “I see this as a symbol for the patriarchy,” she explains of this inclusion. “It's not us versus the patriarchy because we're actually intertwined,” she says. “The question is, how can you protest against something that you grew up within?” Taken from the blurb on the back of a hairspray bottle, the exhibition title, Mega Widerstandskraft (mega resistance), further underlines this point. The absurdity of the language of political resistance being repackaged and used to sell beauty products is not lost on Nylander. As she puts it, “I mean, what has the firmness of your hair got to do with it?”

Astrid Kajsa Nylander studied at the HFBK Hamburg from 2012-18 with Jutta Koether and Hanne Loreck. In 2019, she had a solo show at Kunstverein Siegen and took part in group shows at Crum Heaven, Stockholm; MiART, Milan; Gallery NTK, Prague; Strizzi Space, Cologne; and Haus am Kleistpark, Berlin. She is currently based between Stockholm and Berlin.

More information:

HFBK graduate Chloe Stead, together with the photographer and also HFBK graduate Jens Franke, met former HFBK students to talk about work, life and art. It is the prelude to a series of interviews for the website of HFBK Hamburg.

Annette Wehrmann, photography from the series Blumensprengungen, 1991-95; Foto: Ort des Gegen e.V.

Conference: Counter-Monuments and Para-Monuments

The international conference at HFBK Hamburg on December 2-4, 2021 – jointly conceived by Nora Sternfeld and Michaela Melián –, is dedicated to the history of artistic counter-monuments and forms of protest, discusses aesthetics of memory and historical manifestations in public space, and asks about para-monuments for the present.

23 Fragen des Institutional Questionaire, grafisch umgesetzt von Ran Altamirano auf den Türgläsern der HFBK Hamburg zur Jahresausstellung 2021; Foto: Charlotte Spiegelfeld


Wer spricht? Wer malt welches Motiv? Wer wird gezeigt, wer nicht? Identitätspolitische Fragen spielen in der Kunst und damit auch an der HFBK Hamburg eine wichtige Rolle. Das hochschuleigene Lerchenfeld-Magazin beleuchtet in der aktuellen Ausgabe Hochschulstrukturen sowie Studierendeninitiativen, die sich mit Diversität und Identität befassen.

Grafik: Tim Ballaschke


Nach drei Semestern Hybrid-Lehre unter Pandemiebedingungen steht nun endlich wieder ein Präsenz-Semester bevor. Wir begrüßen alle neuen Studierenden und Lehrenden an der HFBK Hamburg und laden herzlich zur Eröffnung des akademischen Jahres 2020/21 ein, die in diesem Jahr von einem Gastvortrag von ruangrupa begleitet wird.

Grafik: Sam Kim, Bild im Hintergrund: Sofia Mascate, Foto: Marie-Theres Böhmker

Graduate Show 2021: All Good Things Come to an End

Vom 24. bis 26. September präsentierten die mehr als 150 Bachelor- und Master-Absolvent*innen des Jahrgangs 2020/21 ihre Abschlussarbeiten im Rahmen der Graduate Show in der HFBK Hamburg. Wir bedanken uns bei allen Besucher*innen und Beteiligten.

Foto: Klaus Frahm

Summer Break

Die HFBK Hamburg befindet sich in der vorlesungsfreien Zeit, viele Studierende und Lehrende sind im Sommerurlaub, Kunstinstitutionen haben Sommerpause. Eine gute Gelegenheit zum vielfältigen Nach-Lesen und -Sehen:

ASA Open Studio 2019, Karolinenstraße 2a, Haus 5; Foto: Matthew Muir

Live und in Farbe: die ASA Open Studios im Juni 2021

Seit 2010 organisiert die HFBK das internationale Austauschprogramm Art School Alliance. Es ermöglicht HFBK-Studierenden ein Auslandssemester an renommierten Partnerhochschulen und lädt vice versa internationale Kunststudierende an die HFBK ein. Zum Ende ihres Hamburg-Aufenthalts stellen die Studierenden in den Open Studios in der Karolinenstraße aus, die nun auch wieder für das kunstinteressierte Publikum geöffnet sind.

Studiengruppe Prof. Dr. Anja Steidinger, Was animiert uns?, 2021, Mediathek der HFBK Hamburg, Filmstill

Vermitteln und Verlernen: Wartenau Versammlungen

Die Kunstpädagogik Professorinnen Nora Sternfeld und Anja Steidinger haben das Format „Wartenau Versammlungen“ initiiert. Es oszilliert zwischen Kunst, Bildung, Forschung und Aktivismus. Ergänzend zu diesem offenen Handlungsraum gibt es nun auch eine eigene Website, die die Diskurse, Gespräche und Veranstaltungen begleitet.

Ausstellungsansicht "Schule der Folgenlosigkeit. Übungen für ein anderes Leben" im Museum für Kunst und Gewerbe Hamburg; Foto: Maximilian Schwarzmann

Schule der Folgenlosigkeit

Alle reden über Folgen: Die Folgen des Klimawandels, der Corona-Pandemie oder der Digitalisierung. Friedrich von Borries (Professor für Designtheorie) dagegen widmet sich der Folgenlosigkeit. In der "Schule der Folgenlosigkeit. Übungen für ein anderes Leben" im Museum für Kunst und Gewerbe Hamburg verknüpft er Sammlungsobjekte mit einem eigens für die Ausstellung eingerichteten „Selbstlernraum“ so, dass eine neue Perspektive auf „Nachhaltigkeit“ entsteht und vermeintlich allgemeingültige Vorstellungen eines „richtigen Lebens“ hinterfragt werden.

Jahresausstellung 2021 der HFBK Hamburg

Jahresausstellung einmal anders: Vom 12.-14. Februar 2021 hatten die Studierenden der Hochschule für bildende Künste Hamburg dafür gemeinsam mit ihren Professor*innen eine Vielzahl von Präsentationsmöglichkeiten auf unterschiedlichen Kommunikationskanälen erschlossen. Die Formate reichten von gestreamten Live-Performances über Videoprogramme, Radiosendungen, eine Telefonhotline, Online-Konferenzen bis hin zu einem Webshop für Editionen. Darüber hinaus waren vereinzelte Interventionen im Außenraum der HFBK und in der Stadt zu entdecken.

Studieninformationstag 2021

Wie werde ich Kunststudent*in? Wie funktioniert das Bewerbungsverfahren? Kann ich an der HFBK auch auf Lehramt studieren? Diese und weitere Fragen rund um das Kunststudium beantworteten Professor*innen, Studierende und Mitarbeiter*innen der HFBK im Rahmen des Studieninformationstages am 13. Februar 2021. Zusätzlich findet am 23. Februar um 14 Uhr ein Termin speziell für englischsprachige Studieninteressierte statt.

Katja Pilipenko

Semestereröffnung und Hiscox-Preisverleihung 2020

Am Abend des 4. Novembers feierte die HFBK die Eröffnung des akademischen Jahres 2020/21 sowie die Verleihung des Hiscox-Kunstpreises im Livestream – offline mit genug Abstand und dennoch gemeinsam online.

Ausstellung Transparencies mit Arbeiten von Elena Crijnen, Annika Faescke, Svenja Frank, Francis Kussatz, Anne Meerpohl, Elisa Nessler, Julia Nordholz, Florentine Pahl, Cristina Rüesch, Janka Schubert, Wiebke Schwarzhans, Rosa Thiemer, Lea van Hall. Betreut von Prof. Verena Issel und Fabian Hesse; Foto: Screenshot

Digitale Lehre an der HFBK

Wie die Hochschule die Besonderheiten der künstlerischen Lehre mit den Möglichkeiten des Digitalen verbindet.

Alltagsrealität oder Klischee?; Foto: Tim Albrecht

Absolvent*innenstudie der HFBK

Kunst studieren – und was kommt danach? Die Klischeebilder halten sich standhaft: Wer Kunst studiert hat, wird entweder Taxifahrer, arbeitet in einer Bar oder heiratet reich. Aber wirklich von der Kunst leben könnten nur die wenigsten – erst Recht in Zeiten globaler Krisen. Die HFBK Hamburg wollte es genauer wissen und hat bei der Fakultät der Wirtschafts- und Sozialwissenschaften der Universität Hamburg eine breit angelegte Befragung ihrer Absolventinnen und Absolventen der letzten 15 Jahre in Auftrag gegeben.

Ausstellung Social Design, Museum für Kunst und Gewerbe Hamburg, Teilansicht; Foto: MKG Hamburg

Wie politisch ist Social Design?

Social Design, so der oft formulierte eigene Anspruch, will gesellschaftliche Missstände thematisieren und im Idealfall verändern. Deshalb versteht es sich als gesellschaftskritisch – und optimiert gleichzeitig das Bestehende. Was also ist die politische Dimension von Social Design – ist es Motor zur Veränderung oder trägt es zur Stabilisierung und Normalisierung bestehender Ungerechtigkeiten bei?