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What do you actually do? – Tanja Nis-Hansen

“This isn’t a normal situation,” says Tanja Nis-Hansen between sips of herbal tea. She’s talking about her studio setup—when I visited, the Berlin-based painter was temporarily working in her apartment while in between studios—but she could just as easily be referring to the dramatic changes that the coronavirus has had on our daily lives. Indeed, the scenes depicted in the oil paintings adorning her bedroom walls speak to the fear and isolation that has characterized much of the past year and a half. “I wanted to capture the feeling of being in a room and the walls creeping in on you,” Nis-Hansen explains. “I’m trying to depict the sensation of being immersed in a world that you don’t fully understand”.

In one striking canvas from the 2020 series, which was shown last year as part of Liste Art Fair’s Online Viewing Room, an anthropomorphic clock is depicted giving birth to the 32-year-old artist, her distinctive red hair mimicked in the swirling red patterns of the surrounding walls. “It’s partly an allegory about being a painter ‘birthing’ a new idea,” says Nis-Hansen. “At the same time, I also was thinking about the expectation that going through a crisis will give us the chance to be reborn as new, better people who see the world more clearly.” This expectation, however, is rejected by the characters who populate the artist’s canvases; often shown laying down or frozen within the scene, they’ve chosen to wait out the pandemic rather than use it as yet another opportunity for self-improvement.

While created in lockdown, Nis-Hansen sees these works as a continuation of her 2019 exhibition The Benign Tumour—at Paris-based gallery Sans Titre 2016—which similarly thematized the “resting”, “anxious” or “noneffective” body. Born out of the artist’s personal and familial experiences of illness, the show centered around a painting of a sleeping figure, the dramatically titled Cat and fox deliberating on possible escape roots (or every night we practice how to die). “The painting is related to rest and the feeling of being overwhelmed,” she explains. “It also refers to the many, many images of reclining women in art history.” Set behind three wooden panels in the shape of crashing waves that threaten the character’s peaceful slumber, Nis-Hansen says that her intention was to create a stage for this “spectacle,” building up the rest of the exhibition so that the other paintings act as “a kind of audience” to the danger-laden scene.

The spectacle is also a recurring motif in the artist’s performance work, especially her collaborations with fellow HFBK graduate Niclas Riepshoff. First meeting in the class of Jutta Koether in 2015, the two artists began to work together as CONNY in 2017 when they performed Doubt on the 5th Floor at the Galerie der HFBK. Inspired by amateur theater, the piece comprised self-penned music and spoken word and told the delightfully absurd story of a city-dwelling mandrake visiting a countryside-bound chimney. A year later, on occasion of Koether’s exhibition at Museum Brandhorst, they collaborated again in the performance Changing Batteries at the Münchner Kammerspiele. For the event, Nis-Hansen created a three-meter-high painting of a face, complete with eye holes, which she and Riepshoff performed through. “The performances are a lot of fun,” she says. “I love how crazy it can get when you have two brains instead of one.”

Last year, the duo was awarded the Neue Kunst in Hamburg travel grant, which they planned to use to visit the Amargosa Opera House and Hotel in Death Valley Junction, California. “It was opened by a ballet dancer called Marta Beckett who moved to Death Valley from New York,” the artist explains. “And since there are hardly any people living in the area, she painted an audience instead. We were drawn to this story because we really wanted to think about the difference between performing for a crowd or in solitude.” Covid-19 may have put a stop to the trip, at least for now, but Nis-Hansen and Riepshoff are hard at work on a new idea, which they will show at an exhibition for grant recipients at the end of October. Despite the change of plan, Nis-Hansen isn’t too disappointed. “In a weird way, we got the solitude that we wanted in the desert through Covid-19,” she says. “We’re not going to have this great travel story, but there's also something challenging about staying put and then having to dig into what you have around you.”

Tanja Nis-Hansen is an artist living in Berlin. She studied at the HFBK from 2014-2018 with Jutta Koether.
HFBK graduate
Chloe Stead, together with the photographer and also HFBK graduate Jens Franke, met former HFBK students to talk about work, life and art. It is the prelude to a series of interviews for the website of HFBK Hamburg.

ASA Open Studio 2019, Karolinenstraße 2a, Haus 5; Foto: Matthew Muir

Live und in Farbe: die ASA Open Studios im Juni 2021

Seit 2010 organisiert die HFBK das internationale Austauschprogramm Art School Alliance. Es ermöglicht HFBK-Studierenden ein Auslandssemester an renommierten Partnerhochschulen und lädt vice versa internationale Kunststudierende an die HFBK ein. Zum Ende ihres Hamburg-Aufenthalts stellen die Studierenden in den Open Studios in der Karolinenstraße aus, die nun auch wieder für das kunstinteressierte Publikum geöffnet sind.

Studiengruppe Prof. Dr. Anja Steidinger, Was animiert uns?, 2021, Mediathek der HFBK Hamburg, Filmstill

Vermitteln und Verlernen: Wartenau Versammlungen

Die Kunstpädagogik Professorinnen Nora Sternfeld und Anja Steidinger haben das Format „Wartenau Versammlungen“ initiiert. Es oszilliert zwischen Kunst, Bildung, Forschung und Aktivismus. Ergänzend zu diesem offenen Handlungsraum gibt es nun auch eine eigene Website, die die Diskurse, Gespräche und Veranstaltungen begleitet.

Ausstellungsansicht "Schule der Folgenlosigkeit. Übungen für ein anderes Leben" im Museum für Kunst und Gewerbe Hamburg; Foto: Maximilian Schwarzmann

Schule der Folgenlosigkeit

Alle reden über Folgen: Die Folgen des Klimawandels, der Corona-Pandemie oder der Digitalisierung. Friedrich von Borries (Professor für Designtheorie) dagegen widmet sich der Folgenlosigkeit. In der "Schule der Folgenlosigkeit. Übungen für ein anderes Leben" im Museum für Kunst und Gewerbe Hamburg verknüpft er Sammlungsobjekte mit einem eigens für die Ausstellung eingerichteten „Selbstlernraum“ so, dass eine neue Perspektive auf „Nachhaltigkeit“ entsteht und vermeintlich allgemeingültige Vorstellungen eines „richtigen Lebens“ hinterfragt werden.

Jahresausstellung 2021 der HFBK Hamburg

Jahresausstellung einmal anders: Vom 12.-14. Februar 2021 hatten die Studierenden der Hochschule für bildende Künste Hamburg dafür gemeinsam mit ihren Professor*innen eine Vielzahl von Präsentationsmöglichkeiten auf unterschiedlichen Kommunikationskanälen erschlossen. Die Formate reichten von gestreamten Live-Performances über Videoprogramme, Radiosendungen, eine Telefonhotline, Online-Konferenzen bis hin zu einem Webshop für Editionen. Darüber hinaus waren vereinzelte Interventionen im Außenraum der HFBK und in der Stadt zu entdecken.

Studieninformationstag 2021

Wie werde ich Kunststudent*in? Wie funktioniert das Bewerbungsverfahren? Kann ich an der HFBK auch auf Lehramt studieren? Diese und weitere Fragen rund um das Kunststudium beantworteten Professor*innen, Studierende und Mitarbeiter*innen der HFBK im Rahmen des Studieninformationstages am 13. Februar 2021. Zusätzlich findet am 23. Februar um 14 Uhr ein Termin speziell für englischsprachige Studieninteressierte statt.

Katja Pilipenko

Semestereröffnung und Hiscox-Preisverleihung 2020

Am Abend des 4. Novembers feierte die HFBK die Eröffnung des akademischen Jahres 2020/21 sowie die Verleihung des Hiscox-Kunstpreises im Livestream – offline mit genug Abstand und dennoch gemeinsam online.

Künstlerin: Iris Hamers "Two pink paintings facing each other"; Foto: Tim Albrecht

Kunst trotz(t) Corona: Graduate Show 2020

Mit einer zweimonatigen Verspätung fand die Graduate Show – ehemals Absolventenausstellung – in diesem Jahr am 19. und 20. September statt. Mehr als 140 Studierende zeigten ihre künstlerischen Abschlussarbeiten.

Ausstellung Transparencies mit Arbeiten von Elena Crijnen, Annika Faescke, Svenja Frank, Francis Kussatz, Anne Meerpohl, Elisa Nessler, Julia Nordholz, Florentine Pahl, Cristina Rüesch, Janka Schubert, Wiebke Schwarzhans, Rosa Thiemer, Lea van Hall. Betreut von Prof. Verena Issel und Fabian Hesse; Foto: Screenshot

Digitale Lehre an der HFBK

Wie die Hochschule die Besonderheiten der künstlerischen Lehre mit den Möglichkeiten des Digitalen verbindet.

Alltagsrealität oder Klischee?; Foto: Tim Albrecht

Absolvent*innenstudie der HFBK

Kunst studieren – und was kommt danach? Die Klischeebilder halten sich standhaft: Wer Kunst studiert hat, wird entweder Taxifahrer, arbeitet in einer Bar oder heiratet reich. Aber wirklich von der Kunst leben könnten nur die wenigsten – erst Recht in Zeiten globaler Krisen. Die HFBK Hamburg wollte es genauer wissen und hat bei der Fakultät der Wirtschafts- und Sozialwissenschaften der Universität Hamburg eine breit angelegte Befragung ihrer Absolventinnen und Absolventen der letzten 15 Jahre in Auftrag gegeben.

Ausstellung Social Design, Museum für Kunst und Gewerbe Hamburg, Teilansicht; Foto: MKG Hamburg

Wie politisch ist Social Design?

Social Design, so der oft formulierte eigene Anspruch, will gesellschaftliche Missstände thematisieren und im Idealfall verändern. Deshalb versteht es sich als gesellschaftskritisch – und optimiert gleichzeitig das Bestehende. Was also ist die politische Dimension von Social Design – ist es Motor zur Veränderung oder trägt es zur Stabilisierung und Normalisierung bestehender Ungerechtigkeiten bei?