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What do you actually do? – Mirjam Thomann

“I just want to say that I didn’t prepare for your visit,” says Mirjam Thomann as I step into her impeccably tidy studio. Glancing towards shelves of cardboard boxes ordered by project and date, Thomann’s filing system does look suspiciously neat, but the Berlin-based artist, writer, and educator quickly explains that years spent working as a studio assistant taught her the importance of running a tight ship. “I noticed how lost artists are if they didn't have an organized archive, so I decided to start early,” she explains. “At the beginning every exhibition or every major work had a box on its own, but it’s funny to see how digitization means that every year the boxes are getting smaller and smaller.”

Other than marking the passage of time, this methodical approach to documentation offers Thomann a bird’s-eye view of her fifteen-year practice, enabling the Wuppertal-born artist to trace a clear thematic line from her earliest exhibitions right up to the present day. Pulling out a stack of publications and flyers from the shelves, Thomann shows me an image from a 2005 group show at the Galerie der HFBK, for which she installed a revolving door at the entrance to the space. “I think this is the first work I did where I was referring to and intervening in a concrete situation in the architecture,” she explains. “Already I was starting to think about who is included in the art system. Who is allowed to enter the space? Who’s got the social or economic ability to become part of what we're doing and how can we alter that as artists?”

Although her output has become more refined over the years, Thomann continues to work site specifically, often creating sculptures that function as extensions of the space they are shown in. At her 2018 solo exhibition at Galerie Nagel Draxler, for example, Thomann included a series of rotatable corner pieces painted in the same off-white as the gallery’s walls. Alongside these moveable sculptures, she also placed mirrors, text fragments, collapsible chairs, and negative prints made from ceramics in flesh-colored tones. With generic titles such as Chair I and Corner Piece II, for Thomann, the focus was less on these individual pieces than in their relationship with each other. “The interaction between the space, the object I put into it, and the bodies of the visitors moving through the installation is a dynamic I'm always interested in,” she explains.

As a regular contributor to Texte zur Kunst, Thomann has written a number of texts on this topic. Her 2020 piece “The Feminist’s House,” for instance, imagined what an emancipatory approach to architecture could be. Written in epistolary form, the text is, in many ways, a love letter to those who have influenced her thinking about gender identity and build environments. “It’s very much a cut and paste text,” Thomann explains. “It’s based on quotes from artists, theorists, architects, and horoscope writers who said anything that I found interesting about the enactment of architecture. The idea was to put multiple voices together in a performative way rather than create a liner argument.”

More than just a theoretical engagement, Thomann’s writing is influenced by and feeds into her sculptural work practice. Her text “Woman and Space,” for instance, came directly out of her experience of making Lean In 1-3, a sculpture series developed for the North Coast Art Triennale in 2016. Comprising of three flesh-colored steel structures placed within a pastoral landscape in Gibskov, Denmark, the sculptures offered visitors a place to lean and smoke into the attached ashtrays while taking a break from viewing artworks. “I’m not only interested in thinking about space but asking myself what sculptural interventions could make space accessible in different ways,” says the artist.

Whether shown in a park or a gallery, Thomann’s works are almost always placed within the margins of a given space. “Most the pieces I do are positioned in the corners or entrances and exits of a room,” she explains. “I hardly ever use the center of the area I’m working in.” Drawn to what she calls “transitional spaces,” such as doors, walkways and stairs – “anything that leads you from one area to the next” –, Thomann sites the late architect Lina Bo Bardi as a major influence on her practice. Alongside the iconic spiral staircase Bo Bardi created for Solar do Unhão in Brazil, which combines beauty with functionality, Thomann also finds inspiration from the Italian Brazilian architect’s glass and concrete exhibition display from the 1960s for the São Paulo Museum of Art. “Paintings were hung so that it looked like they floated in midair,” she explains of the radical design. “Bo Bardi really broke down the hierarchies between space, painting, and viewer.”

Bo Bardi’s example will no doubt be on the artist’s mind as she prepares for her next project: creating a sculptural work that can also function as an exhibition display for a group show at the Kunstraum of Lüneburg University. Planned for September, Thomann is excited by the challenge of creating a functional sculpture that still keeps its status as an artwork. “It’s a great opportunity to bring together a lot of themes that have been coming up in my work over the last 15 years,” she says. “Creating objects that have transitional characteristics or celebrate a certain in-betweenness is something that has been present from the very beginning.”

Mirjam Thomann is an artist based in Berlin. She studied at HFBK Hamburg from 2000 to 2006 with Profs. Eran Schaerf and Sabeth Buchmann. From 2018 to 2020 she has been a visiting professor for Sculpture at the Kunsthochschule Kassel. Her work is represented by Galerie Nagel Draxler, Berlin/Cologne.

HFBK graduate Chloe Stead, together with the photographer and also HFBK graduate Jens Franke, met former HFBK students to talk about work, life and art. It is the prelude to a series of interviews for the website of HFBK Hamburg.

Grafik: Sam Kim, Bild im Hintergrund: Sofia Mascate, Foto: Marie-Theres Böhmker

Graduate Show 2021: All Good Things Come to an End

Vom 24. bis 26. September präsentieren die mehr als 150 Bachelor- und Master-Absolvent*innen des Jahrgangs 2020/21 ihre Abschlussarbeiten im Rahmen der Graduate Show in der HFBK Hamburg. Dank der gelockerten Corona-Bestimmungen freuen wir uns auf Publikum und anregende Gespräche über die Kunst.

Foto: Klaus Frahm

Summer Break

Die HFBK Hamburg befindet sich in der vorlesungsfreien Zeit, viele Studierende und Lehrende sind im Sommerurlaub, Kunstinstitutionen haben Sommerpause. Eine gute Gelegenheit zum vielfältigen Nach-Lesen und -Sehen:

ASA Open Studio 2019, Karolinenstraße 2a, Haus 5; Foto: Matthew Muir

Live und in Farbe: die ASA Open Studios im Juni 2021

Seit 2010 organisiert die HFBK das internationale Austauschprogramm Art School Alliance. Es ermöglicht HFBK-Studierenden ein Auslandssemester an renommierten Partnerhochschulen und lädt vice versa internationale Kunststudierende an die HFBK ein. Zum Ende ihres Hamburg-Aufenthalts stellen die Studierenden in den Open Studios in der Karolinenstraße aus, die nun auch wieder für das kunstinteressierte Publikum geöffnet sind.

Studiengruppe Prof. Dr. Anja Steidinger, Was animiert uns?, 2021, Mediathek der HFBK Hamburg, Filmstill

Vermitteln und Verlernen: Wartenau Versammlungen

Die Kunstpädagogik Professorinnen Nora Sternfeld und Anja Steidinger haben das Format „Wartenau Versammlungen“ initiiert. Es oszilliert zwischen Kunst, Bildung, Forschung und Aktivismus. Ergänzend zu diesem offenen Handlungsraum gibt es nun auch eine eigene Website, die die Diskurse, Gespräche und Veranstaltungen begleitet.

Ausstellungsansicht "Schule der Folgenlosigkeit. Übungen für ein anderes Leben" im Museum für Kunst und Gewerbe Hamburg; Foto: Maximilian Schwarzmann

Schule der Folgenlosigkeit

Alle reden über Folgen: Die Folgen des Klimawandels, der Corona-Pandemie oder der Digitalisierung. Friedrich von Borries (Professor für Designtheorie) dagegen widmet sich der Folgenlosigkeit. In der "Schule der Folgenlosigkeit. Übungen für ein anderes Leben" im Museum für Kunst und Gewerbe Hamburg verknüpft er Sammlungsobjekte mit einem eigens für die Ausstellung eingerichteten „Selbstlernraum“ so, dass eine neue Perspektive auf „Nachhaltigkeit“ entsteht und vermeintlich allgemeingültige Vorstellungen eines „richtigen Lebens“ hinterfragt werden.

Jahresausstellung 2021 der HFBK Hamburg

Jahresausstellung einmal anders: Vom 12.-14. Februar 2021 hatten die Studierenden der Hochschule für bildende Künste Hamburg dafür gemeinsam mit ihren Professor*innen eine Vielzahl von Präsentationsmöglichkeiten auf unterschiedlichen Kommunikationskanälen erschlossen. Die Formate reichten von gestreamten Live-Performances über Videoprogramme, Radiosendungen, eine Telefonhotline, Online-Konferenzen bis hin zu einem Webshop für Editionen. Darüber hinaus waren vereinzelte Interventionen im Außenraum der HFBK und in der Stadt zu entdecken.

Studieninformationstag 2021

Wie werde ich Kunststudent*in? Wie funktioniert das Bewerbungsverfahren? Kann ich an der HFBK auch auf Lehramt studieren? Diese und weitere Fragen rund um das Kunststudium beantworteten Professor*innen, Studierende und Mitarbeiter*innen der HFBK im Rahmen des Studieninformationstages am 13. Februar 2021. Zusätzlich findet am 23. Februar um 14 Uhr ein Termin speziell für englischsprachige Studieninteressierte statt.

Katja Pilipenko

Semestereröffnung und Hiscox-Preisverleihung 2020

Am Abend des 4. Novembers feierte die HFBK die Eröffnung des akademischen Jahres 2020/21 sowie die Verleihung des Hiscox-Kunstpreises im Livestream – offline mit genug Abstand und dennoch gemeinsam online.

Ausstellung Transparencies mit Arbeiten von Elena Crijnen, Annika Faescke, Svenja Frank, Francis Kussatz, Anne Meerpohl, Elisa Nessler, Julia Nordholz, Florentine Pahl, Cristina Rüesch, Janka Schubert, Wiebke Schwarzhans, Rosa Thiemer, Lea van Hall. Betreut von Prof. Verena Issel und Fabian Hesse; Foto: Screenshot

Digitale Lehre an der HFBK

Wie die Hochschule die Besonderheiten der künstlerischen Lehre mit den Möglichkeiten des Digitalen verbindet.

Alltagsrealität oder Klischee?; Foto: Tim Albrecht

Absolvent*innenstudie der HFBK

Kunst studieren – und was kommt danach? Die Klischeebilder halten sich standhaft: Wer Kunst studiert hat, wird entweder Taxifahrer, arbeitet in einer Bar oder heiratet reich. Aber wirklich von der Kunst leben könnten nur die wenigsten – erst Recht in Zeiten globaler Krisen. Die HFBK Hamburg wollte es genauer wissen und hat bei der Fakultät der Wirtschafts- und Sozialwissenschaften der Universität Hamburg eine breit angelegte Befragung ihrer Absolventinnen und Absolventen der letzten 15 Jahre in Auftrag gegeben.

Ausstellung Social Design, Museum für Kunst und Gewerbe Hamburg, Teilansicht; Foto: MKG Hamburg

Wie politisch ist Social Design?

Social Design, so der oft formulierte eigene Anspruch, will gesellschaftliche Missstände thematisieren und im Idealfall verändern. Deshalb versteht es sich als gesellschaftskritisch – und optimiert gleichzeitig das Bestehende. Was also ist die politische Dimension von Social Design – ist es Motor zur Veränderung oder trägt es zur Stabilisierung und Normalisierung bestehender Ungerechtigkeiten bei?